22 Février 2019

A la conquête des Total 24 Hours of Spa… Avec six nouveaux pilotes, Bentley affiche une importante puissance de feu !

Bentley adds significant firepower with six new drivers for Total 24 Hours of Spa assault

Bentley Motorsport a dévoilé l’impressionnante liste de ses pilotes pour les prochaines Total 24 Hours of Spa (du 25 au 28 juillet 2019). Avec pour objectif de s’imposer sur la plus importante des épreuves de GT3, la marque britannique ajoutera deux nouvelles voitures aux deux habituellement engagées.

Cette nouvelle tentative coïncide avec le centième anniversaire de la marque Bentley, fondée en 1919 à Londres, et qui figure désormais parmi les plus grands constructeurs de véhicules de luxe au monde. Après avoir lancé la deuxième génération de Continental GT3 la saison dernière, la marque s’est maintenant fixée comme objectif la victoire dans les Ardennes belges.

Pour y parvenir, pas moins de quatre voitures seront engagées en catégorie PRO, décuplant ainsi une puissance de feu déjà conséquente. Les engagés porteront les numéros 107, 108, 109 et 110, le 100 symbolisant l’année du centenaire de Bentley.

Deux de ces équipages, les #107 et #108, disputeront l'intégralité de la Blancpain GT Series Endurance Cup et de l’Intercontinental GT Challenge Powered by Pirelli, dont les Total 24 Hours of Spa sont l'épreuve phare. Steven Kane, Jules Gounon et Jordan Pepper piloteront la #107, prolongeant ainsi une fructueuse collaboration ayant déjà produit de bons résultats sur la scène internationale. 

La voiture sœur #108 sera confiée à deux « Bentley Boys » de longue date, Andy Soucek et Maxime Soulet, tandis qu'un troisième pilote sera prochainement annoncé, faisant suite au départ de Vincent Abril, qui après quatre saisons sous les couleurs de la marque britannique, a choisi d'explorer en 2019 de nouveaux horizons.

Pour les deux voitures supplémentaires, Bentley a puisé dans son propre vivier de pilotes issus de la compétition clients et plus largement dans le monde du GT, tout en gardant en ligne de mire la victoire sur la très exigeante course de Spa.

Les trois pilotes promus au sein de la famille Bentley Motorsport, Seb Morris, Callum Macleod et Rodrigo Baptista ont reçu le feu vert pour les deux tours d’horloge de juillet. Morris et Macleod ont tous deux roulé dans le team clients de Bentley, le Team Parker Racing, tandis que Baptista, d'origine brésilienne, pilote une Continental GT3 pour K-PAX Racing dans le Blancpain GT World Challenge America.

La quatrième Bentley est confiée à un équipage de stars du GT, extrêmement expérimentées. Markus Palttala, Alex Buncombe et Lucas Ordonez constitueront un formidable équipage.

Palttala s’est imposé sur les Total 24 Hours of Spa en 2015, il apportera à l’équipe Bentley sa grande expérience de la Blancpain GT Series. Buncombe et Ordonez sont tous deux issus de la marque Nissan où ils ont acquis une solide réputation d’équipiers rapides, fiables et intelligents. Buncombe a déjà remporté un titre en Blancpain Endurance Series (2015) et s’est adjugé la victoire en GT4 sur les Total 24 Hours of Spa 2011.

Bentley pourra compter sur ces pilotes dans sa quête de sa première victoire dans les Ardennes belges et la première pour une marque britannique depuis plus de trois décennies. Si proches de la victoire en 2017, Soucek, Soulet et Abril, sur la Continental GT3 #8, ont terminé à seulement 11 secondes du vainqueur. 

La mise en route des Total 24 Hours of Spa débutera cette année le lundi 22 juillet et les premiers tours de roue auront lieu le lendemain. Les festivités se poursuivront le mercredi 24 juillet avec la traditionnelle parade en direction du centre-ville de Spa, suivie des essais et des qualifications les jeudi et vendredi (25/26 juillet).

La course proprement dite se déroulera samedi et dimanche (27/28 juillet). Une série de passionnantes courses support précédera l’épreuve principale, tandis que d’autres animations, notamment dans la Fan Zone mais aussi le concert, se dérouleront durant la bagarre en piste.

Pour Bentley, l’accent est clairement mis sur la piste. Avec ses quatre équipages de pointe, la marque britannique affiche son intention de se battre pour la première place de la plus importante et la plus disputée des épreuves de GT3 au monde.

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