3 Juli 2018

Indrukwekkende startgrid van 68 wagens voor 70ste editie van de Total 24 Hours Of Spa

Total 24 Hours of Spa announces incredible 68-car entry list for momentous 70th edition

• 30 Pro-wagens op de deelnemerslijst, met heel wat wagens met fabriekssteun

• 16 auto’s in Pro-Am, 9 voor Silver Cup en 9 voor Am Cup, plus 4 Groupe National deelnemers

• 13 merken aan de start, nieuw record voor GT3-tijdperk

 

De Total 24 Hours of Spa viert zijn 70ste editie op spectaculaire wijze, dankzij een deelnemerslijst van 68 wagens sterk, met daarop de grootste namen qua rijders, teams en constructeurs. De editie 2018 wordt een waarlijk globale race, met deelnemers uit Europa, Azië, Amerika, Oceanië, het Midden-Oosten en Afrika. Er zullen enkele dozijnen nationaliteiten vertegenwoordigd zijn in de Belgische Ardennen, om het op het meest uitdagende circuit ter wereld op te nemen tegen de beste GT-rivalen.

 

In de Belgische uithoudingsklassieker zijn niet minder dan dertien merken vertegenwoordigd, wat een nieuw record is voor het GT3-tijdperk. Het is tevens het bewijs dat het evenement blijft groeien. Bovendien horen de teams die die merken vertegenwoordigen bij de absolute top van de discipline, met indrukwekkende erelijsten. Heel wat onder hen krijgen fabriekssteun, wat meteen het belang van een zege in de Total 24 Hours of Spa aantoont.

 

Met een deelnemerslijst een jubileumeditie waardig belooft het evenement de lat qua uithoudingsracerij voor GT-wagens opnieuw heel hoog te leggen.

 

ASTON MARTIN (V12 Vantage GT3)

 

• Mythische Britse merk terug in Pro-klasse met R-Motorsport

• Spa-winnaar Maxime Martin en collega-fabrieksrijder Nicki Thiim deel van indrukwekkende line-up

• 4 wagens: 2 Pro | 1 Silver Cup | 1 Pro-Am

 

Aston Martin keert dit jaar terug naar de Pro-categorie van de Total 24 Hours of Spa, dankzij de twee wagens van het Zwitserse R-Motorsport. De V12 Vantage zal worden bestuurd door een reeks ervaren rijders. Aston Martin is ook vertegenwoordigd in de Silver Cup, waar Oman Racing with TF Sport hun V12 Vantage laat rijden, en er is verder ook een one-off Pro-Am auto ingezet door Brussels Racing.

 

AUDI (R8 LMS)

 

• Drie Pro-auto’s met fabriekssteun voor Audi, winnaar in 2017

• Vijf voormalige winnaars bij de rijders

• 10 wagens: 7 Pro | 1 Silver Cup | 1 Pro-Am | 1 Am Cup

 

Sinds de race in 2011 deel uitmaakt van de Blancpain GT Series wist de Audi R8 LMS al vier keer de Total 24 Hours of Spa te winnen. Het Duitse merk wil ook dit jaar schitteren, getuige de drie wagens met fabriekssteun – waaronder die van titelverdediger Sainteloc Racing – en enkele one-shot auto’s voor rijders als René Rast en Marcel Fässler. Er zijn nog vier andere Pro wagens, waaronder één voor Land Motorsport, en enkele auto’s in Pro-Am, Silver Cup en Am Cup.

 

BENTLEY (Continental GT3)

 

• Bentley Team M-Sport, tweede in 2017, hoopt één plaatsje beter te doen.

• Veelbelovende Blancpain GT Series Endurance Cup races voor nieuwe Continental GT3

• 3 wagens: 2 Pro | 1 Pro-Am

 

Bentley Team M-Sport tikte vorig jaar als tweede aan in de Total 24 Hours of Spa en hoopt in 2018 een trapje hoger op het podium te staan. Het Britse team komt met een nieuwe wagen aan de start, en telt ook één van de winnende rijders van vorig jaar, Jules Gounon, in zijn rangen. Bentley wordt ook vertegenwoordigd in Pro-Am, waar Team Parker Racing-rijders Seb Morris, Derek Pierce en Rob Smith het gezelschap krijgen van de ervaren Andy Meyrick.

 

BMW (M6 GT3)

 

• Meest succesvolle merk van de 24 Uur van Spa vertegenwoordigd door vier auto’s

• Drie Pro-auto’s

• 4 wagens: 3 Pro | 1 Am Cup

 

Met 23 overwinningen is BMW veruit de meest succesvolle constructeur uit de geschiedenis van de 24 Uur van Spa. ROWE Racing brengt hun gebruikelijke twee wagens, Walkenhorst Motorsport zet hun regulier Am Cup auto in, naast een Pro-auto voor Philipp Eng (winnaar in 2016) en BMW-fabrieksrijder Tom Blomqvist.

 

JAGUAR (G3)

 

• Jaguar G3 krijgt laatste Total 24 Hours of Spa deelname dankzij Emil Frey Racing

• Silver Cup auto hoort bij de favorieten in zijn klasse

• 1 auto in Silver Cup

 

De recente beslissing van Emil Frey Racing om de eerbiedwaardige Jaguar G3 naar de Total 24 Hours of Spa te brengen bracht het aantal merken op dertien. Een record. De #54 bolide komt uit in de Silver Cup, waarbij Alex Fontana, Adrian Zaugg en Mikael Grenier hopen hun recente positieve resultaten uit de Endurance Cup verder te zetten.

 

FERRARI (488 GT3)

 

• Italiaanse merk best vertegenwoordigd in Pro-Am, met vijf auto’s.

• Hoop in Pro rust op de schouders van SMP Racing

• 8 wagens: 1 Pro | 5 Pro-Am | 2 Am Cup

 

De Ferrari 488 GT3 is de favoriete wagen in Pro-Am, met vijf teams die hun vertrouwen in de Italiaanse bolide hebben gelegd. Bij de rijders onder andere Alessandro Pier Guidi en Giancarlo Fisichella. In Pro hopen de rijders van de #72 SMP Racing wagen het enorme potentieel dat de wagen dit seizoen al liet zien in een uitstekend resultaat om te zetten.

 

HONDA (NSX GT3)

 

• Japanse constructeur maakt comeback in Total 24 Hours of Spa na afwezigheid van 18 jaar

• NSX GT3 klaar voor Europees debuut, na succes in Japan en de VS

• 1 auto in Pro-Am

 

Honda maakt opnieuw deel uit van de globale autoconstructeurs die aan de start van de Total 24 Hours of Spa staan. Hun NSX GT3 maakt zijn Europese debuut in de Belgische etmaalrace. De wagen wist eerder al in Japan en de Verenigde Staten te winnen, en de #30 bolide staat in Pro-Am aan de start met Bertrand Baguette, Esteban Guerrieri en twee nog te bevestigen rijders aan het stuur.

 

LAMBORGHINI (Huracan GT3 & Super Trofeo)

 

• Grasser Racing leidt Pro-aanval met drie Huracan GT3s

• Vertegenwoordigd in elke klasse, ook Groupe National

• 11 wagens: 3 Pro | 3 Silver Cup | 2 Pro-Am | 2 Am Cup | 1 Groupe National

 

Na in 2017 de Endurance Cup en de algemene Blancpain GT Series te hebben gewonnen, hebben ze bij Lamborghini nu hun zinnen op een eerste zege in de Total 24 Hours of Spa gezet. Het Italiaanse merk wordt in Pro vertegenwoordigd door drie Huracans van het Grasser Racing Team. Verder ook Lamborghini’s in de Silver Cup, Pro-Am en Am Cup, terwijl er dankzij GDL Motorsport ook een Super Trofeo in de Groupe National aan de slag gaat. Zo is Lamborghini het enige merk dat dit jaar in elke klasse vertegenwoordigd is.

 

LEXUS (RC F GT3)

 

• Eerste Total 24 Hours of Spa voor Lexus

• Twee voormalige winnaars bij de zes rijders

• 2 wagens in Pro

 

Na een indrukwekkende zege in de Circuit Paul Ricard 1000 km van vorige maand trekt Emil Frey Racing vol vertrouwen in de Lexus RC F GT3 richting Belgische Ardennen. Bij de rijders twee voormalige Spa-winnaars - Stephane Ortelli en Markus Palttala – wat het zelfvertrouwen voor het debuut van de nieuwe auto in de belangrijkste race van het seizoen nog sterkt.

 

MCLAREN (650 S GT3)

 

• Twee wagens voor Britse supercarbouwer

• Am Cup-rijders grote favorieten in Spa, na twee opeenvolgende overwinningen

• 2 wagens: 1 Pro | 1 Am Cup

 

De #58 Garage 59 McLaren 650 S GT3 reed een groot deel van de Circuit Paul Ricard 1000 km aan de leiding, alvorens uiteindelijk beslag te leggen op een podiumplaats. Na dat vertrouwen sterkende resultaat mikken Come Ledogar, Ben Barnicoat en Andrew Watson nu voluit op de zege in Spa. Ze krijgen het gezelschap van de rijders van de #188 Garage 59 machine. Chris Harris, Alexander West en Chris Goodwin, Am Cup-winnaars in Silverstone en Circuit Paul Ricard, zijn meteen de grote favorieten in hun klasse.

 

MERCEDES-AMG (AMG GT3)

 

• Drievoudig winnaar in Spa, meest recente zege in 2013

• Best vertegenwoordigde merk in 2018

• 13 wagens: 6 Pro | 2 Silver Cup | 4 Pro-Am | 1 Am Cup

 

Mercedes-AMG zal in de editie 2018 van de Total 24 Hours of Spa het best vertegenwoordigde merk zijn, met dertien wagens aan de start. Zes daarvan komen uit in de Pro-klasse. Die worden geleid door vier bolides met fabriekssteun, waaronder de Mann-Filter HTP Motorsport auto van Gary Paffett, Edoardo Mortara en Renger van der Zande. Formule 1-legende Rubens Barrichello maakt zijn debuut in de Total 24 Hours of Spa, aan het stuur van een Mercedes-AMG GT3 van Strakka Racing.

 

NISSAN (GT-R NISMO GT3)

 

• Nissan-specialisten GT Sport Motul Team RJN zetten nieuwe GT-R NISMO GT3 in

• Vorig model in de Silver Cup

• 2 wagens: 1 Pro | 1 Silver Cup

 

In de 70ste editie van de  Total 24 Hours of Spa rust de hoop van Nissan op de schouders van het GT Sport Motul Team RJN. De Britse renstal heeft pakken ervaring met de wagens van het Japanse merk, en komt aan de start met de nieuwe versie van de GT-R NISMO GT3.  Lucas Ordonez, Alex Buncombe en Matt Parry delen het stuur. Het team zet ook een exemplaar van het vorige model van de GT-R in, in de Silver Cup.

 

PORSCHE (911 GT3 R & 991 Cup)

 

• Zes fabrieksrijders vormen sterke Pro line-ups

• Porsche 991 Cup domineert Groupe National

• 7 wagens: 2 Pro | 1 Pro-Am | 1 Am Cup | 3 Groupe National

 

Porsche hoopt op een zevende overwinning in Spa, met twee indrukwekkende auto’s in de Pro-klasse. De Manthey Racing 911 GT3 R krijgt de versterking van dubbel Spa-winnaar Romain Dumas. De andere Porsche in Pro, de KÜS Team75 Bernhard bolide, heeft met Timo Bernhard, Laurens Vanthoor en Earl Bamber een rijderstrio die samen zowat elke belangrijke uithoudingsrace hebben gewonnen. Porsche domineert ook Groupe National, want drie van de vier wagens zijn een  991 Cup.

 

De actie begint op dinsdag 24 juli, met de drie uur durende Bronze test. Dit wordt gevolgd door de festiviteiten in Spa op woensdag, waaronder de tradtionele parade en de handtekeningensessie. De kwalificaties worden verdeeld over donderdag en vrijdag, met de Super Pole als spectaculair slot. Op zaterdag wordt de race om 16u30 op gang getrokken. Met 68 wagens op de grid wordt de 70ste editie van de Total 24 Hours of Spa zeker een indrukwekkend spektakel!

Voorlopige deelnemerslijst