24 Juli 2018

Eerste sessie begint drukke raceweek van de Total 24 Hours of Spa

First on-track action kicks off busy week of activity at Total 24 Hours of Spa

De 70ste editie van de Total 24 Hours of Spa is officieel gestart, nadat op dinsdagnamiddag de eerste sessie ter voorbereiding op de race van volgend weekend werd afgewerkt.

De drie uur durende Bronze Test opende de debatten. De sessie stond open voor alle Bronze rijders, samen met de Silver rijders die nog niet eerder hadden deelgenomen aan de Belgische uithoudingsklassieker. 25 bolides kwamen onder een stralende zonneschijn in actie op het circuit van Spa-Francorchamps, om een maximum aan ervaring op te doen.

De #49 Ram-Mercedes stond voor het grootste deel van de sessie aan de leiding, waarbij Salih Yoluc en Darren Burke met de Pro-Am wagen in actie kwamen. Deze laatste klokte een rondje 2’21.403, wat de snelste tijd bleek. De tweede plaats was voor de #175 Sun Energy 1 Team HTP auto, met Bronze rijders Kenny Habul en Martin Konrad aan het stuur.

De eerste vijf plaatsen waren allemaal voor Pro-Am teams, met een Am Cup-auto op de zesde plaats. Dat was de #9 Target Racing Lamborghini Huracan GT3. Daarnaast kwamen ook enkele Groupe NAtional-auto's in actie, en een enkele Silver Cup-auto.

Woensdag staat in het teken van de activiteiten in het centrum van Spa, maar dat betekent niet dat de racewagens niet in actie komen.

Al sinds 2002 begint de raceweek van de Total 24 Hours of Spa met een indrukwekkende parade, die van het circuit van Spa-Francorchamps richting het centrum van Spa trekt. Zowel de racewagens als straatversies van de meest exclusieve GT’s nemen er aan deel. Dit jaar zijn er ook enkele racebolides uit de rijke geschiedenis van de Total 24 Hours of Spa te bewonderen.

Dit jaar gaat de parade nog steeds op de woensdag voor de race door, maar om meer mensen de mogelijkheid te geven de sterren van de race van heel dichtbij te bewonderen, zal de stoet nu om 18 uur het circuit verlaten. Daarna vallen de godinnen van de GT3 meer dan drie uur in de straten van Spa te bewonderen – ondertussen werken de rijders handtekeningensessies, interviews en de verplichte rijdersbriefing af – waarna ze rond 21u30 opnieuw richting circuit trekken.

Op donderdag komen alle rijders en wagens voor het eerst in actie, met de Free Practice (11u45) en Pre-Qualifying (18u10) sessies voor de Total 24 Hours of Spa. Na de eerste pitwalk en handtekeningensessie in de vooravond (19u35) begint de cruciale kwalificatiesessie (20u50).

Het format van de kwalificaties werd licht gewijzigd, en volgt nu de regels van de Blancpain GT Series Endurance Cup. Om iedere rijder de kans te geven een rol te spelen in de kwalificaties zullen de resultaten worden opgemaakt op basis van de rondetijden van alle rijders van een wagen. Elke rijder krijgt voor zijn 15 minuten durende kwalificatiesessie een nieuw setje banden. Aan het eind van de vierde kwalificatiesessie zijn de twintig snelste wagens (op basis van de gemiddelde rondetijd) bekend, en die mogen dan op vrijdag deelnemen aan de Superpole.

Om alle rijders de gelegenheid te geven om ’s nachts te rijden volgt er op donderdagavond nog een 90 minuten durende Night Practice sessie (22u30), een sessie die verplicht is voor alle rijders.

Superpole begint op vrijdagavond om 18u30, waarbij elke auto uit de top-20 in actie komt. Eén rijder werkt twee vliegende rondes af, en op basis van deze tijden worden de eerste tien rijen van de startgrid voor de 70ste editie van de Total 24 Hours of Spa bepaald, een race die begint op zaterdagnamiddag om 16u30.

Vanaf de kwalificaties op donderdag wordt alles live gestreamd op de website van de Blancpain GT Series, inclusief de volledige race. Op diezelfde website is er ook een live timing terug te vinden, om alles in detail te kunnen volgen.

Wie helemaal alles wil te weten komen, kan terecht op de sociale media accounts van de Total 24 Hours of Spa, Blancpain GT Series en Intercontinental GT Challenge. Facebook, Instagram en Twitter geven unieke inzichten op de gebeurtenissen, voor en achter de schermen.

Nu het evenement officieel begonnen is, kan de spanning voor de 70ste editie van de Total 24 Hours of Spa alleen maar toenemen!