26 Juli 2018

Walkenhorst Motorsport BMW snelst in de kwalificaties voor Total 24 Hours of Spa

Walkenhorst Motorsport BMW leads the charge to SuperPole by topping Total 24 Hours of Spa qualifying

De #34 Walkenhorst Motorsport BMW M6 GT3 zette tijdens de kwalificaties voor de Total 24 Hours of Spa de snelste gemiddelde tijd neer en leidt zo het contingent van 20 auto’s dat zich wist te plaatsen voor de SuperPole van vrijdag. Posities 21 tot 63 van de startgrid werden al na de kwalificaties vastgelegd.

Het trio Philipp Eng, Tom Blomqvist en Christian Krognes leverden met hun M6 GT3 consistent snelle prestaties af en reden zo naar de voorlopige pole en een plek in de shootout van vrijdagavond. Vooral de ronde van Noor Christian Krognes bleek indrukwekkend: hij was snelste in zijn kwalificatiedeel, met een tijd van 2’19.012. 

De snelste individuele tijd was voor Dries Vanthoor, die met zijn #1 Audi Sport Team WRT  in 2’18.763 een rondje Francorchamps wist af te leggen. De jonge Belg was de snelste in zijn segment, maar de #1 R8 LMS die hij deelt met Christopher Mies en Alex Riberas werd uiteindelijk vierde in de finale rangschikking.

Toch mag het Belgische team hopen op een goed resultaat tijdens SuperPole, waarin de twintig snelste auto’s om de beste startpositie zullen strijden. Elk team mag één rijder aanduiden om twee snelle ronden af te werken.

Bij de andere teams die zich voor de sessie van vrijdagavond wisten te plaatsen ook de winnaars van vorig jaar, de #25 Audi Sport Team Sainteloc, die tweede werden in de kwalificaties. Die R8 was de eerste van vier Audi’s, en werd gevolgd door de twee auto's van Audi Sport Team WRT en de #29 Montaplast by Land-Motorsport R8. 

De wagen die vorig jaar tweede finishte, de #8 Bentley Team M-Sport Continental GT3, wist zich als zesde ook makkelijk in de top-20 te plaatsen, gevolgd door door een Mercedes-AMG, een Ferrari, een Lamborghini en een Aston Martin. Vertegenwoordigers van nog drie andere merken zullen ook aanwezig zijn in SuperPole, wat betekent dat 10 van de 13 aanwezige constructeurs in de top-20 zullen starten.

Bij de drie merken die het niet haalden onder andere Nissan: #23 GT Sport Motul Team RJN Nissan GT-R schoot amper 0.020 seconden te kort voor een plek bij de eerste twintig. Ook de #54 Emil Frey G3 Jaguar kwam met een 23ste plaats in de buurt, maar de auto veroverde wel een heel duidelijke pole in de Silver Cup. Honda, voor het eerst aanwezig in de Total 24 Hours of Spa, zal met zijn NSX GT3 als negende in Pro-Am en 49ste algemeen vertrekken.

De Pro-Am polesitter zette ook een indrukwekkende prestatie neer: de #49 RAM Racing Mercedes-AMG GT3 van Euan Hankey, Felix Rosenqvist, Darren Burke en Salih Yoluc werd 25ste algemeen. Burke werd zelfs tweede in zijn kwalificatiegedeelte.

De pole in Am Cup ging met overschot naar de #188 Garage 59 McLaren 650 S GT3 van Chris Harris, Alexander West, Chris Goodwin en Andrew Watson. Het Britse team werd 37ste overall, en bleek zelfs sneller dan heel wat Pro-Am and Silver Cup auto’s. In Group National vertrekt de #67 GDL Racing Lamborghini Super Trofeo als eerste in zijn klasse, na pas in de laatste ronde de eerste plaats te hebben veroverd.

Bij de afwezige wagens in de SuperPole onder andere ook de #76 R-Motorsport Aston Martin V12 Vantage. Een technisch probleem noopte het team tot het parkeren van de bolide in het derde kwalificatiedeel, net op het moment dat de auto vierde algemeen stond.

Ook de #7 Bentley Team M-Sport Continental vertrekt achteraan, nadat de wagen voor de start van het laatste kwalificatiegedeelte weigerde te starten. Allerlaatst op de grid wordt de #6 Black Falcon Mercedes-AMG GT3, die na een ongeval in de vrije training niet aan de kwalificaties kon deelnemen. 

De SuperPole van vrijdag begint om 18u30, waarbij de snelste rijders van de Total 24 Hours of Spa zullen strijden om de prestigieuze pole positie van de 70ste editie van de uithoudingsklassieker. 

Philipp Eng (#34 Walkenhorst Motorsport BMW): “Het mag misschien een beetje een verrassing zijn dat we de snelste kwalificatietijd hebben, maar ik neem dit resultaat met beide handen. Mijn teamgenoten reden schitterend en ik ben ook heel trots op team Walkenhorst. Dit is tenslotte de eerste keer dat ze een Pro-auto laten rijden in deze race. De wagen was perfect, met een schitterende balans, we moesten gewoon foutloos rijden. Ik had wat last van verkeer tijdens mijn ronden, maar de rondetijd volgde wel. Vandaag hebben we mooi werk afgeleverd, we hopen dat we ook morgen en – belangrijker – tot zondag voorin kunnen meedraaien." 

Fred Vervisch (#25 Audi Sport Team Saintéloc): “Ik voel geen extra druk op mijn schouders nu ik samen met de winnaars van vorig jaar rijd. Ik geniet van het vertrouwen dat Audi in me stelt door me met dit team te laten rijden. Er heerst een uitstekende sfeer, we lachen heel wat af. Onze gemiddelde tijd was best goed, en als we uit de problemen kunnen blijven, dan denk ik dat we een leuk weekend kunnen beleven.”

Nico Müller (#2 Audi Sport Team WRT): “Dit nieuwe kwalificatieformat verandert weinig. Eens je je helm opzet, probeer je zo snel mogelijk te gaan. Verkeer was een belangrijke factor vanavond, het was cruciaal om een propere ronde af te kunnen werken. Samen met mijn teammaats ben ik daar redelijk in geslaagd. Tot nu loopt alles goed.”

Alex Fontana (#54 Emil Frey Jaguar Racing, 1st Silver Cup): “Eerst en vooral: ik ben heel blij dat we op pole staan, zeker als je weet dat het de vierde opeenvolgende is. Het was niet makkelijk, we hebben in de vrije trainingen gezien dat er nog werk was aan de wagen. Zoals voor de meeste rijders was het ook voor ons heel moeilijk een vrije ronde af te werken. We grijpen net naast SuperPole, wat een schitterende prestatie was geweest, maar we zullen nog één en ander kunnen laten zien.”

Felix Rosenqvist (#49 RAM Racing Mercedes-AMG, 1st Pro-Am Cup): “Er liep eigenlijk niets mis tijdens de kwalificaties. De wagen voelde uitstekend aan, wat een goed voorteken is voor de race. Om eerlijk te zijn hadden we nooit gedacht zo dicht bij SuperPole te geraken. Mijn drie teamgenoten reden een uitstekend rondje en het is schitterend om in onze categorie op pole te staan. Dit was één van onze doelen voor dit weekend.”

Andrew Watson (#188 Garage 59 McLaren, 1st Am Cup): “We amuseren ons rot in het team en het is prachtig om op pole te staan. Alexander West is de reden waarom ik hier ben en dit resultaat betekent heel veel voor ons. Garage 59 is een uitstekend team, en ik kan eigenlijk niets meer vragen. We hebben er alles uitgehaald. Aan de andere kant is een pole positie in een race als deze niet echt zo belangrijk. Het is nu aan ons om te vechten en deze positie te behouden.”

Sarah Bovy (#67 GDL Racing Lamborghini, 1st Groupe National): “Ik had eerlijk gezegd niet meer gedacht dat we op pole zouden staan, want na Q3 hadden een achterstand van tien seconden. Ik wist bovendien dat de kansen op een vrije ronde klein waren. Uiteindelijk is het ons toch gelukt, en ik ben blij dat ik dit van mijn lijstje kan afvinken.”