27 Juli 2018

Audi Sport Team WRT verovert pole voor Total 24 Hours of Spa

Audi Sport Team WRT takes dominant pole for 70th edition Total 24 Hours of Spa

De #1 Audi Sport Team WRT R8 LMS vertrekt bij de editie 2018 van  de Total 24 Hours of Spa van op pole positie, nadat Dries Vanthoor tijdens SuperPole enkele prachtige rondjes uit zijn mouw wist te schudden.

De snelste 20 wagens van de kwalificaties van donderdagavond wisten zich te plaatsen voor de beslissende shootout voor de 70steeditie van de Belgische uithoudingsklassieker. Elk team mocht één rijder aanduiden die twee snelle rondjes van het circuit van Spa-Francorchamps zou afwerken.

Uiteindelijk kwamen slechts 19 wagens in actie, want een zware crash tijdens de warm-up zorgde er voor dat de #88 AKKA ASP Team Mercedes-AMG GT3 niet kon deelnemen. Raffaele Marciello zat bij het ongeval aan het stuur en was ook degene die de SuperPole had moeten afwerken, maar het Franse team zal zich nu toeleggen op het tijdig herstellen van de bolide. 

De 19 overgebleven rijders reden in omgekeerde volgorde van de uitslag van de kwalificaties, en met een minuut interval van start. Hoewel zijn team op donderdagavond pas als vierde werd gerangschikt, op basis van de gemiddelde rondetijden van de drie rijders, was Dries Vanthoor er toen al in geslaagd om de snelste individuele rondetijd neer te zetten. 

Het maakte hem meteen tot favoriet voor SuperPole. De Belg was de 16derijder die in actie kwam en leek bij zijn eerste poging al heel makkelijk naar de snelste tijd te racen. Tijdens zijn tweede poging wist hij nog wat van zijn chrono af te schaven, wat het overwicht nog wat duidelijker maakte. Vanthoor werd voor zijn inspanningen ook beloond met een bijzondere en gegraveerde Pirelli-band, speciaal uitgebracht voor de 70steeditie van de Total 24 Hours of Spa. 

Het overwicht van de Belgische Audi-rijder werd bevestigd door zijn rondetijd, 2’18.578, waardoor hij als enige onder de 2’19 dook en hem 0.605 sneller maakte dan de naaste concurrentie.

Die groep werd aangevoerd door een andere lokale held, Maxime MArtin. Even leek het er op dat hij met zijn 2’19.183 voldoende had gedaan om zijn #62 R-Motorsport Aston Martin V12 Vantage op pole te zetten, maar toen moest Vanthoor nog in actie komen.

Toch zorgde Martin er voor dat twee Belgen helemaal bovenaan de rangschikking eindigden, wat het Aston Martin-team een uitstekende uitgangspositie voor de race schenkt.

Zwitser Nico Müller legde met zijn #2 Audi Sport Team WRT machine beslag op de derde plaats, net geen twee tienden trager dan de Aston. Achter hem reed Davide Rigon met de #72 SMP Racing Ferrari 488 GT3 naar plaats vier, een uitstekend resultaat voor de enige vertegenwoordiger van het Steigerend Paardje in de Pro klasse.

Kelvin van der Linde reed met zijn Montaplast by Land-Motorsport Audi R8 LMS naar een indrukwekkende vijfde plaats, vlak voor de sterk presterende Côme Ledogar. De Fransman stond met de #58 Garage 59 McLaren 650 S GT3 lange tijd helemaal bovenaan, om uiteindelijk van op de derde startrij te kunnen vertrekken. De snelste wagen van de donderdagse kwalificaties, de #34 Walkenhorst Motorsport BMW M6 GT3, zal als achtste starten.

Van de tien merken die in SuperPole vertegenwoordigd waren, wisten er zich zeven naar een plaats in de top-10 te rijden. Audi was het sterkst vertegenwoordigd met zes auto’s, waarvan er vier naar een plek bij de eerste tien reden.

Nu SuperPole achter de rug is, is alles klaar voor de 70steeditie van de Total 24 Hours of Spa. De grootste GT-race ter wereld start zaterdag om 16u30 lokale tijd, wanneer de #1 Audi Sport Team WRT R8 het hele veld op sleeptouw zal nemen voor de mythische Belgische uithoudingsklassieker.

 

Dries Vanthoor, #1 Audi Sport Team WRT Audi R8 LMS: “Dit was niet makkelijk. Toen ik achter het stuur kroop, had ik maar één doel: alles geven. Deze pole kwam er dankzij WRT, Audi, de ingenieurs en alle mensen die achter de schermen werken. Onze auto was absoluut fantastisch. Deze race kan ons toelaten om belangrijke punten te scoren, ook voor de Intercontinental GT Challenge, maar het wordt een lange wedstrijd. Er kan nog van alles gebeuren.” 

Maxime Martin, #62 R-Motorsport Aston Martin V12 Vantage: “Ik zou in de eerste plaats Dries en Nico met hun prestatie willen feliciteren. Een Belgische één-twee is een prachtig resultaat, zeker hier in Spa. Dit worden de eerste Total 24 Hours of Spa voor R-Motorsport, dus een plaats op de eerste startrij is eenvoudigweg fantastisch voor de jongens.” 

Nico Müller,#2 Audi Sport Team WRT Audi R8 LMS: “De hoge temperaturen hadden wel wat invloed op onze auto vandaag, maar gelukkig hadden we wat tijd om de afstellingen aan te passen. Zoals gewoonlijk leverde Team WRT schitterend werk af, wat ons een hele snelle auto opleverde. Dries reed perfecte rondjes en ik wil hem dan ook feliciteren. Het was een uitzonderlijke prestatie. Maar nu kan ik haast niet meer wachten om aan de race te beginnen en Dries en Maxime het vuur aan de schenen te leggen."

____