28 Juli 2018

Bentley op kop na drie uur

Bentley leads at the three-hour mark

Elf minuten voor de wedstrijd twee uur ver was werd de eerste FCY-periode uitgeroepen, na een crash voor de #89 Akka ASP Team Mercedes-AMG in de Raidillon. De leiders in de Blancpain GT Series Endurance Am Cup staan nu voor een lang gevecht om terug voorin te geraken.

De meeste leiders maakten gebruik van de FCY-periode – die later in een Safety Car-periode evolueerde – om een tweede pitstop te maken. De volgorde vooraan veranderde echter niet, met de #62 R-Motorsport Aston Martin voor de #2 Audi Sport Team WRT R8 en de #63 Grasser Racing Team Lamborghini. Dominik Baumann in de Aston Martin wist enkele seconden uit te lopen tijdens het derde uur van de race.

In de tweede helft van de top-10 viel er ook heel wat te beleven, met nogal wat inhaalmanoeuvres. De #72 SMP Racing Ferrari was de eerste die contact verloor, toen de wagen van Mikhail Aleshin werd rondgeduwd en een lekke band opliep.

Ondertussen wist ook Vincent Abril (#8 Bentley Team M-Sport Continental) zich te moeien in de strijd om de virtuele podiumplaatsen, toen hij de kloof met de #63 Lamborghini van Christian Engelhart wist te dichten. De Grasser machine maakte zijn pitstop net voor drie uur wedstrijd, en werd snel gevolgd door de #62 Aston Martin en de #2 Audi.

Toen er net voor drie uur wedstrijd opnieuw een FCY-periode werd uitgeroepen, na een crash voor de #97 Oman Racing Aston Martin in Combes, leidde de #8 Bentley de debatten.

Na drie uur race werd de Silver Cup geleid door de #54 Emil Frey Jaguar, met slechts 1.4 sec voordeel over de #111 Aust Motorsport Audi.

In Pro-Am verloor de #175 Sun Energy 1 Mercedes-AMG op de tweede plaats kostbare tijd toen Kenny Habul bij het uitkomen van de zogenaamde Speakers’ Corner van de baan ging, gelukkig zonder de wagen te beschadigen. Na drie uur werd Pro-Am geleid door de #49 RAM Racing Mercedes, de polesitter van de categorie.

Na een vroegere pitstop voor de #188 Garage 59 McLaren werd de Am Cup om half acht zaterdagvond geleid door de #77 Barwell Motorsport Lamborghini, vlak voor de #488 Rinaldi Racing Ferrari. In Groupe National ging de GDL Racing Lamborghini nog steeds de SpeedLover Porsche vooraf.