28 Juli 2018

De Montaplast by Land Audi leidt na een kwart van de Total 24 Hours of Spa

Montaplast by Land Audi leads into the night at 70th edition Total 24 Hours of Spa

De #29 Montaplast by Land-Motorsport Audi R8 LMS lag na een kwart van de afstand van de Total 24 Hours of Spa aan de leiding. Het jonge drietal Kelvin van der Linde, Sheldon van der Linde en Jeffrey Schmidt zette bij het vallen van de nacht een heel volwassen prestatie neer.

De #29 was één van de vele wagens die tijdens de openingsfase de eerste plaats had bezet. De #2 Audi Sport Team WRT R8 lag voor het grootste deel van het openingsuur aan de leiding, nadat René Rast bij de start de polesitter Maxime Martin in de #62 R-Motorsport Aston Martin te grazen genomen.

Na de eerste pitstops wisselden de twee bolides van positie, door beter werk van de R-Motorsport crew. Ondertussen wist de #63 Grasser Racing Lamborghini van Mirko Bortolotti van de achtste naar de derde plaats te springen.

De race werd gedurende de volgende 90 minuten helemaal overhoop gegooid, toen een FCY en SC-periode een aantal wagens toeliet naar voor te schuiven, waaronder de #8 Bentley Team M-Sport machine.

De #62 Aston Martin verloor toen een minuut en een dozijn plaatsen bij een te lange pitstop, terwijl ook de #63 Lamborghini terugviel in het pak. Ondertussen had de #8 Bentley de leiding overgenomen, een positie die ze ook na de volgende FCY behield, een neutralisatie die door een crash van de #97 Oman Racing by TF Sport Aston Martin werd veroorzaakt.

Toen de race opnieuw werd vrijgegeven viel bijna onmiddellijk een nieuw incident te noteren, toen de #63 Grasser Racing Lamborghini in contact kwam met de #58 Garage 59 McLaren, wat zware schade aan beide wagens veroorzaakte en alletwee een lange pitstop bezrogde. De #63 kreeg ook een stop&go van 30 seconden voor het incident.

Voorin wist de #8 Bentley een stevige voorsprong uit te bouwen, maar een nieuwe FCY – deze veroorzaakt door de #17 WRT-Audi die een wiel verloor – veroorzaakt nog meer opschudding. Andy Soucek hield echter de leiding vast.

De Bentley pitte voor een vijfde keer, maar de meest recente FCY draaide niet echt in haar voordeel uit. Door brokstukken op de weg werd de wedstrijd nog eens geneutraliseerd, waardoor een handvol wagens kon stoppen terwijl de concurrentie tegen lage snelheid rondreed.

Zo kon de #29 Montaplast by Land Audi – na vijf uur op de tweede plaats – met Kelvin van der Linde aan het stuur de leiding nemen. De #98 ROWE Racing BMW kwam als tweede door, voor de #8 Bentley. 

Na een kwart wedstrijd leidde Van der Linde met 25 seconden voorsprong op Ricky Collard in the BMW. 

De #42 Strakka Racing Mercedes leidde de Pro-Am met een belangrijke voorsprong, na een stop tijdens de meest recente neutralisatie. David Fumanelli zat na zes uur aan het stuur, lag achtste algemeen en nogal ver voor de volgende in de klasse, de #333 Rinaldi Racing Ferrari. RAM Racing lag met hun Mercedes lange tijd aan de leiding, maar viel dan terug met een radiatorprobleem.

De strijd voor de Silver Cup was na een kwart van de afstand was iets spannender, met de #12 Ombra Racing Lamborghini net voor de #78 Barwell Motorsport Lamborghini. De #54 Emil Frey Jaguar – polesitter en lange tijd leider in de Silver Cup – lag derde.

De Am Cup bleek de meest competitieve strijd van het veld, met meerdere wagens die elkaar aan de kop van de tussenstand aflosten. DE #77 Barwell Motorsport Lamborghini lag na zes uur aan de leiding, voor de #9 Target Racing Lamborghini en de #488 Rinaldi Ferrari. Groupe National, was comfortabel in handen van de #67 GDL Racing Lamborghini Super Trofeo.
Nu moeten de rijders door de verraderlijke nacht, een fase die de jonge rijders in de Montaplast by Land Audi zeker op de proef zal stellen.