29 Juli 2018

Walkenhorst Motorsport verhoogt zegerecord voor BMW in de 70ste editie van de Total 24 Hours of Spa

Walkenhorst Motorsport secures record-extending Total 24 Hours of Spa victory for BMW at landmark 70th edition

De #34 Walkenhorst Motorsport BMW M6 GT3 scoorde een waarlijk historische overwinning in de 70ste editie van de Total 24 Hours of Spa, dankzij een schitterende teamprestatie van de Duitse renstal en de rijders Philipp Eng, Tom Blomqvist en Christian Krognes.

Het was een opmerkelijke prestatie voor het Walkenhorst team, dat met hun #34 M6 GT3 voor het eerst een Pro-wagen in de Belgische uithoudingsklassieker inzette. Hun rijderstrio had nooit eerder samen een 24-uurswedstrijd gereden. Het team heeft heel wat prestatie in de Am Cup van de Blancpain GT Series, maar het feit dat ze nu de beste GT-teams ter wereld hebben geklopt mag best fenomenaal worden genoemd.

Hoewel dit een memorabele eerste overwinning voor het team was, voor BMW was het echter al de 24ste zege, een uitbreiding van hun zegerecord. Het is tevens hun derde zege in vier jaar. Eng heeft nu twee zeges in de Total 24 Hours of Spa op zijn naam staan, na een eerdere overwinning in 2016, ook toen met BMW. 

De rijders van de #34 waren de hele wedstrijd lang in de kopgroep te winnen, namen na negen uur de leiding in handen en bleven daar tot zondagochtend. Het duidelijkste bewijs dat ze ook de moeilijkste fase van een uithoudingswedstrijd onder de knie hadden, zeker toen de race een aantal keer werd geneutraliseerd. 

De Walkenhorst auto lag ook op kop toen de race werd geneutraliseerd door een rode vlag-situatie, het gevolg van een zwaar ongeval waarbij de #31 Team Parker Racing Bentley van Andy Meyrick en de #666 Attempto Racing Lamborghini Huracan GT3 van Jurgen Krebs waren betrokken. Beide rijders werden uit hun wagen bevrijd en zonder levensbedreigende kwetsuren naar het ziekenhuis overgebracht.

Na driekwart wedstrijd verloor de Walkenhorst BMW enkele plaatsen door een andere pitstopstrategie, maar geduld en enkele geslaagde strategische ingrepen zorgden er voor dat de #34 BMW opnieuw aan de leiding kwam.

Vanaf het 18de uur kwam de grootste bedreiging van een andere M6 GT3, de #99 van ROWE Racing, die van op de elfde plaats geleidelijk aan naar voor wist te schuiven. Op zondagochtend nam de wagen zelfs even de leiding, maar de Walkenhorst machine bleef in de buurt. De #34 slaagde er echter in om één pitstop minder te maken dan de andere BMW, waardoor ze in het laatste kwart van de race opnieuw aan de leiding kwamen.

Hoewel de druk tot aan de finish hoog lag, wisten ze die stress perfect te beheersen, en reden ze zelfs weg van de ROWE auto. Uiteindelijk haalden ze het met 10,4 seconden voorsprong. De #99 ROWE Racing zorgde voor een één-twee voor het Beierse merk, op een circuit waar ze al zoveel successen hadden behaald.

De laatste podiumplaats werd bezet door de #29 Montaplast by Land-Motorsport Audi R8 LMS, dankzij een meer dan degelijke prestatie van het jonge trio Kelvin van der Linde, Sheldon van der Linde en Jeffrey Schmidt

De Land Audi lag na zes uur wedstrijd even aan de leiding, en speelde van start tot finish een belangrijke rol. De #29 Audi had meer pitstops dan elke andere auto in de top-20, maar de rijders – waaronder twee Silver rijders – maakten 24 uur lang geen fouten, om zo naar een verdiend podium te rijden. 

Na vorig jaar te hebben gewonnen finishte Audi Sport Team Sainteloc bijna op het podium, maar in het slotuur vielen ze zonder benzine. Het kostte de #25 R8 LMS nogal wat tijd en ze vielen terug naar de vierde plaats. De vijfde plek ging naar de #4 Mercedes-AMG Team Black Falcon machine van Maro Engel, Yelmer Buurman en Luca Stolz,

In Pro-Am ging de zege naar de #333 Rinaldi Racing Ferrari 488 GT3, dankzij een foutloze prestatie van Alexander Mattschull, Rinat Salikhov, David Perel en Daniel Keilwitz. Het team maakte gedurende de 24 uur heel wat vooruitgang, na tijdens de kwalificaties niet verder te zijn geraakt na de elfde plaats op twaalf Pro-Am auto's en 53ste algemeen. De Ferrari 488 GT3 kwam gedurende het laatste kwart van de race aan de leiding te liggen, en reed dan weg van de concurrentie. Hun uiteindelijke voorsprong was één ronde, op de #42 Strakka Racing Mercedes-AMG GT3. Die auto had een groot deel van de wedstrijd de leiding in Pro-Am in handen, maar zakte terug in de slotfase.

De derde plaats in Pro-Am ging naar de #175 SunEnergy1 Team HTP Motorsport Mercedes-AMG GT3, die ook als 20ste overall finishte. Alle Pro-Am wagens finishten dus in de top-20, de winnende Rinaldi-Ferrari zelfs als 15de. 

In de Silver Cup domineerde de #12 Ombra Racing Lamborghini Huracan GT3 een groot deel van de race, maar in de slotfase moest er nog hard worden gevochten om de eerste plaats te behouden. Polesitter #54 Emil Frey Racing G3 Jaguar lag aan de leiding in het begin van de race, maar al in het zesde uur was de eerste plaats in handen van de Ombra Lambo, met de #78 Barwell Motorsport Lamborghini Huracan GT3 als naaste concurrent. Die situatie bleef onveranderd tot aan de finish achttien uur later, maar dat was niet het hele verhaal. Met amper 20 minuten te gaan werd de #12 Lamborghini zwaar onder druk gezet door de Barwell machine, die La Source zelfs langszij kwam.

Ombra-rijder Alex Frassinetti hield echter stand en samen met teamgenoten Romain Monti, Andrea Rizzoli en Kang Ling wist hij zo naar de overwinning te rijden. De Barwell-Lamborghini volgde op twee, voor de #6 Black Falcon Mercedes-AMG, een wagen die na een crash in de kwalificaties helemaal achteraan was moeten vertrekken.

Hoewel Barwell Motorsport niet kon winnen in de Silver Cup, veroverden ze toch de grootste trofee in de Am Cup, dankzij de #77 Lamborghini Huracan GT3. De Barwell machine kwam na een kwart van de wedstrijd aan de leiding, en stond die niet meer af. Geen enkele andere auto reed langer aan de leiding van zijn klasse dan de #77. 

Leo Machitski, Richard Abra, Adrian Amstutz en Patrick Kujala finishten vijf ronden voor hun naaste concurrent, de #9 Target Racing Lamborghini Huracan GT3. Een zege die vooral voor Amstutz zoet smaakte, want hij was in de editie van vorig jaar betrokken in een zware crash. Enkel de moed van baancommissaris Leen Coremans redde hem het leven. Twaalf maanden later wist Amstutz de Total 24 Hours of Spa te winnen.

De Beker van de Koning, beloning voor de best presterende constructeur in Pro, Pro-Am en Am Cup na 6, 12 en 24 uur, werd gewonnen door Mercedes-AMG. Het Duitse merk bleek in alle klassen heel consistent, en kon zo de felbegeerde trofee mee naar huis nemen. 

De 70ste editie van de Total 24 Hours of Spa werd van start tot finish in perfecte omstandigheden afgewerkt, van de jaarlijkse parade op woensdag over het onvergetelijke concert op zaterdagavond tot de finish van de race.

Bovendien kan het aftellen naar de editie 2019 van de Total 24 Hours of Spa nu al beginnen, want die vindt plaats van 25 tot juni. Het wordt ongetwijfeld opnieuw een onvergetelijke editie. 

Philipp Eng, #34 Walkenhorst Motorsport BMW M6 GT3: “Dit is een heel vermoeiende race. Ik moet zeggen dat ik stikkapot ben, maar ook heel blij, vooral voor het Walkenhorst team. Het is de eerste dat ze hier een Pro wagen laten rijden en om zo onmiddellijk te winnen is fantastisch. Ik ben ook heel blij voor mijn teamgenoot Christian. Hij is geen prof, werkt overdag, maar hier zette hij een uitstekende prestatie neer. Hoed af, en ook voor Tom uiteraard. Hij reed legendarisch, zoals altijd.”

Alexander Sims, #99 ROWE Racing BMW M6 GT3: “Ik weet dat Philipp er altijd in slaagt om alles uit de kast te halen en ik wist dat realistisch gezien er geen kans bestond dat ik hem zou kunnen inhalen aan het eind. We volgden vergelijkbare strategieën, en ik bleef doorduwen in de hoop dat er iets zou gebeuren. Proficiat aan Walkenhorst, ik vind het fantastisch dat ze hier kunnen winnen. Ook dankjewel aan ROWE, want onze auto bleek snel en betrouwbaar. Hoewel we aan het eind niet over de snelheid beschikten, is het fantastisch BMW een dubbel te bezorgen.”

Kelvin van der Linde, #29 Montaplast by Land-Motorsport Audi R8 LMS: “We hebben van start tot finish doorgeduwd. Soms viel dat mee, soms niet, maar we reden iedere ronde alsof het de kwalificaties betrof. De auto en de banden hielden het uit en we pakten de derde plaats. Dit is de eerste race voor Land in de Blancpain GT Series, en dit resultaat is fantastisch voor hen.”

David Perel, #333 Rinaldi Racing Ferrari 488 GT3: “Ik moet Michele Rinaldi vanuit de grond van mijn hart bedanken voor de kans die hij me hier gegeven heeft. Het voelt een beetje onwezenlijk. We hadden de hele wedstrijd lang geen enkel probleem en dat is verbazend. Het overkwam ons ook vorig jaar in de Am Cup en ik had nooit gedacht dat zoiets zich zou kunnen herhalen! Michele is een schitterende ingenieur, hij bezorgde ons de perfecte auto.”

Kang Ling, #12 Ombra Racing Lamborghini Huracan GT3: “Het is ongelooflijk om bij mijn eerste poging al de Total 24 Hours of Spa te winnen. We hadden een race zonder incidenten. Misschien niet de snelsten, maar we maakten geen fouten en ik had drie sterke teammaats. Ik ben heel, heel blij met dit resultaat.”

Adrian Amstutz, #77 Barwell Motorsport Lamborghini Huracan GT3: “Na mijn crash van vorig jaar was het tot februari heel twijfelachtig of ik ooit nog zou kunnen racen. Het is enkel dankzij de baancommissarissen dat ik er hier bij ben, in het bijzonder Leen Coremans en Leopold Adriaans. Ik ben ze eeuwig dankbaar.”