3 Augustus 2018

ROUND UP: 70ste editie van de Total 24 Hours of Spa

Round Up: 70th edition Total 24 Hours of Spa

Na maanden voorbereiding en meer dan een week non-stop activiteiten op het circuit is de 70steeditie van de Total 24 Hours of Spa nu achter de rug. In de komende jaren zal er hoogstwaarschijnlijk heel wat worden teruggeblikt op deze race. Walkenhorst Motorsport liet voor het eerst een wagen in de Pro-klasse rijden en reed met een BMW M6 GT3 naar een verrassende overwinning in de grootste GT-race ter wereld.

Nog een grotere verrassing waren misschien wel de weersomstandigheden, want de hele 24 uur werd er in warme en droge omstandigheden gereden. 

Er was ook naast het circuit heel wat te doen, van de jaarlijkse parade over een expo van historische racebolides tot de aankondiging van wat de fans in 2019 mogen verwachten. Dit is het slotakkoord van het hectische evenement in de Belgische Ardennen. 

SRO SPEEDWEEK START VAN FESTIVITEITEN IN SPA  

Dit jaar werd er een uitgebreider programma in de aanloop naar de Total 24 Hours of Spa afgewerkt. De festiviteiten begonnen meer dan een week eerder, met de SRO Speedweek. Daar kwamen GT's en eenzitters in actie op het circuit in de Belgische Ardennen.

British GT, GT4 European Series, Blancpain GT Sports Club en BRDC British F3 waren deel van de kampioenschappen die door de fans helemaal gratis konden worden bewonderd. Heel wat rijders - waaronder Nicki Thiim, Maxime Martin en Yelmer Buurman – kwamen tijdens twee opeenvolgende weekends in Spa in actie. 

NON-STOP ACTIE, EEN HELE WEEK LANG

De SRO Speedweek was nog maar net afgelopen of de finale voorbereiding op de Total 24 Hours of Spa begon. Er was een unieke track day op het legendarische circuit, heel wat handtekeningensessies en de gelegenheid om enkele historische racebolides van heel dichtbij te bekijken. 

De jaarlijkse parade naar Spa centrum was evenzeer indrukwekkend en lokte heel wat volk, in de hoop een glimp van de moderne of oude racebolides op te vangen. Fans van alle leeftijden bevolkten de straten van Spa, wat bijdroeg aan de uitstekende sfeer. De rijders lieten het zich aan de vooravond van de belangrijkste race allemaal welgevallen.

Op vrijdag werd er een collectie van belangrijke bolides uit de geschiedenis van de race tentoon gesteld, op één van de meest legendarische plekken van het circuit bovendien: de afdaling richting Eau Rouge. Tegelijk werd er voor het publiek een uniek trackwalk georganiseerd. Bij de auto’s heel wat ex-winnaars, zoals een Peugeot 306 GTi, een Porsche 911 en de Ford Capri III 3.0S waarmee broers Philippe and Jean-Michel Martin in 1979 en 1980. Het initiatief paste in het kader van de festiviteiten rond de 70steeditie van de Total 24 Hours of Spa en leek wel de start van een nieuwe traditie. 

Ook tijdens de race viel er naast de piste heel wat te beleven. Concerten zorgden op zaterdagavond voor sfeer, tot in de vroege uurtjes. Top of the bill Kid Noize begon iets na enen aan zijn concert, en sloot meer dan zeven uur muziek af met een spetterend optreden.

SAFETY TEAM GEËERD

Na de parade woonden alle 221 rijders die aan de 24 uur deelnamen de verplichte briefing in het theater van Spa bij. Naast de gebruikelijke informatie van wedstrijddirecteur Alain Adam werden er ook een aantal awards uitgedeeld.

Bij zij die in de bloemen werden gezet onder andere Dr. Christian Wahlen, het hoofd van de medische dienst van het circuit, Pierre Wahlen en Francy Nijs, allebei lid van het extractieteam, en Paul Adriaens, die in naam van zijn collega’s baancommissarissen een trofee in ontvangst mocht nemen. 

Het meest memorabele moment kwam er toen Leen Coremans, lid van het brandweerteam van het circuit, werd geëerd voor haar acties gedurende de race van 2017. Leen aarzelde toen niet om in een brandende wagen te duiken en zo rijder Adrian Amstutz te bedanken. Amstutz overhandigde haar de trofee, waarna Coremans met een staande ovatie werd gehuldigd. Op zondagnamiddag reed Adrian Amstutz naar de zege in de Am Cup van de Total 24 Hours of Spa.

STEPHANE RATEL ONTHULT TOEKOMSTPLANNEN

De jaarlijkse persconferentie van Stephane Ratel werd op vrijdagnamiddag voor de 24 uur gehouden en bevatte nieuws over de nabije toekomst.

Zo wordt GT2 gecreëerd, als nieuwe klasse die gedurende de volgende jaren geleidelijk aan zal worden ontwikkeld. De klasse kreeg onmiddellijk heel wat aandacht, en met reden. Met krachtige supercars richt GT2 zich aanvankelijk op de amateur-rijders, en maakt in 2019 zijn debuut in de Blancpain GT Sports Club en het British GT Championship.  

Bij de nieuwigheden op de kalender werd bevestigd dat de Intercontinental GT Challenge in 2019 een vijfde race - op een vijfde continent – krijgt, met een evenement in het Zuid-Afrikaanse Kyalami.

De GT4 European Series wordt uitgebreid naar zeven manches, met twee enduranceraces over drie uur, terwijl ook de nieuwe kalenders voor de activiteiten van SRO in Noord-Amerika werd onthuld.

Ook de datum voor de Total 24 Hours of Spa van volgend jaar werd aangekondigd. Zoals recent steeds het geval was wordt de race gedurende het laatste weekend van juli (26-28) gehouden. 

DRUKKE 24 UUR VOOR PIRELLI 

Met 63 auto’s aan de start was het voor officiële bandenleverancier Pirelli heel druk tijdens de Total 24 Hours of Spa. Het Italiaanse bedrijf zakte naar België af met een klein leger van 120 personen, waarin 15 verschillende nationaliteiten waren vertegenwoordigd. Zo een 12.000 banden werden naar de Ardennen vervoerd, en wie even door de paddock wandelde kreeg al snel een goede indruk van de indrukwekkende omvang van de operatie, zeker door het voortdurend af en aan geloop tussen de pitboxen en het Pirelli atelier. 

ASSETTO CORSA RELEASEDATUM ONTHULD

Nog meer nieuws in de aanloop naar Spa, over Assetto Corsa Competizione, het officiële game van de Blancpain GT Series. Marco Massarutto, spreker tijdens Stephane Ratel’s persconferentie, bevestigde dat early access versie op 12 september beschikbaar zal zijn. Het volledige game komt normaal gezien tijdens het voorjaar van 2019 in de winkels. Gedurende het hele weekend kon een previewversie worden uitgeprobeerd in de Pirelli Activation Area, en de drie snelste rijders werden op het podium van Spa gehuldigd. 

SUPERPOLE SLEUTEL TOT SUCCES 

Slechts twee van de wagens die dit jaar in de top-10 finishten wisten zich niet te plaatsen voor Superpole, de sessie waarin de snelste 20 wagens voor de best mogelijke startpositie strijden. De uitzondering waren de #23 Nissan, die Superpole slechts met 0.012 van een seconde misten en als 21stevertrok, en de #76 Aston Martin, een wagen die zonder problemen tijdens de kwalificaties zeker bij de eerste 20 had kunnen vertrekken. 

INDRUKWEKKENDE COMEBACK VOOR #76 ASTON MARTIN 

Diezelfde #76 R-Motorsport Aston Martin zette na technische problemen in de kwalificaties een indrukwekkende inhaalrace neer. Van op de 62stestartplaats sneden Jake Dennis, Nicki Thiim en Matthieu Vaxiviere door het veld, hadden geen noemenswaardige problemen en finishten uiteindelijk als negende. Dat stond voor een winst van 53 plaatsen, dat is meer dan gelijk welke andere auto in de editie 2018.

BARWELL MOTORSPORT BETROKKEN BIJ GROOTSTE EN KLEINSTE WINSTMARGE 

In de vaste klassen voor de Blancpain GT Series viel dit jaar de grootste winstmarge te noteren voor de #77 Barwell Motorsport Lamborghini, die met vijf ronden voorsprong over de streep kwam. Het kleinste verschil kwam er in de Silver Cup, waar de winnende Ombra Lamborghini slechts met 2,1 seconden boni wist te winnen van de #78 Barwell Huracan.

NISSAN BESTE NIEUWE AUTO

GT Sport Motul Team RJN zette met de nieuwe Nissan een uitstekende race neer, meteen goed voor het beste resultaat voor een auto die dit jaar zijn debuut maakte. De #23 GT-R Nismo GT3 was een groot deel van de wedstrijd in de top-10 te vinden en lag zelfs even aan de leiding.

“We zijn in de wolken”, stelde teambaas Bob Neville aan Sportscar365. “We hadden graag als zesde gefinisht, maar aan het eind moest de #88 AKKA ASP Mercedes maar één keer meer stoppen en wij twee keer.”

CLOSE FINISH MET VIJF AUTO’S IN ZELFDE RONDE 

Dit jaar finishten vijf wagens in dezelfde ronde. Dat is één minder dan in 2017, maar toch het op één na hoogste aantal sinds 2011, het jaar waarin de Total 24 Hours of Spa deel werden van de Blancpain GT Series. Van 2011 tot 2013 finishte zelfs enkel de winnaar in de leidende ronde.

NIEUW RECORD VOOR GT3-TIJDPERK

Dit jaar finishten zes constructeurs in de top-10 van de Total 24 Hours of Spa. Dat is een nieuw record voor het GT3-tijdperk en een verbetering na acht opeenvolgende edities waarbij vijf merken in de top-10 terug te vinden waren. De laatste keer dat meer dan zes merken in de top-10 te noteren vielen was in 2009. Toen waren er zeven. 

OP NAAR DE 71STE EDITIE

Nu de Total 24 Hours of Spa 2018 achter de rug liggen, mogen heel wat van de mensen die betrokken waren bij het evenement verdiende rust nemen… en genieten van wat ze hebben verwezenlijkt.

 Zowel op als naast het circuit combineerde de 70steeditie alle voorwaarden die van Spa zo een unieke ervaring maken. Het rijke verleden van de race werd danig in de verf gezet, en er werd ook een ruime blik op de toekomst geworpen. De capaciteit om het evenement door de jaren heen aan de steeds veranderende vereisten aan te passen – zoals met de parade en de concerten – zorgen er voor dat het evenement zijn aantrekkingskracht behoudt, zonder af te doen aan de kern van de zaak. 

Velen zullen nu al lessen trekken uit 2018 en bekijken hoe ze die kunnen gebruiken om verder te evolueren. Wie hier wil winnen moet blijven werken, blijven doorgaan. De 71steeditie van de Total 24 Hours of Spa mag dan wel nog twaalf maanden op zich laten wachten, de voorbereiding op de race is nu al bezig.

____