Bentley trekt naar Total 24 Hours of Spa met indrukwekkende line-up

22 Februari 2019

Bentley Motorsport heeft een ontzagwekkend line-up voor de editie 2019 van de Total 24 Hours of Spa (25-28 juli) voorgesteld. Het Britse merk zet dit jaar twee extra wagens in, om zo een gooi te doen naar de zege in de belangrijkste GT3-race van het jaar. 

Deze nieuwe poging valt samen met de 100ste verjaardag van het merk Bentley, dat in 1919 in Londen werd gecreëerd en nu tot de meest prestigieuze bouwers van luxewagens hoort. Het merk, dat vorig seizoen zijn tweede generatie Continental GT3 in gebruik nam, heeft een zege in de Belgische Ardennen tot één van de belangrijkste doelen voor dit jaar gemaakt.

Om in hun opzet te slagen zullen ze een kwartet wagens in de Pro-categorie inzetten, wat een duidelijke uitbreiding van hun bestaande arsenaal vormt. De wagens komen aan de start met de nummers #107, #108, #109 en #110, waarbij het symbolische 100 de eeuwviering van Bentley in de verf zet.

Twee van die rijderstrio's – de #107 en #108 – zullen de volledige Blancpain GT Series Endurance Cup en Intercontinental GT Challenge Powered by Pirelli afwerken, waarvan de Total 24 Hours of Spa het hoogtepunt vormt. Steven Kane, Jules Gounon en Jordan Pepper delen de #107 machine, een combinatie die in het verleden al sterke resultaten liet optekenen.  

Op zusterwagen #108 is het vaste duo Bentley Boys Andy Soucek en Maxime Soulet actief, een derde rijder wordt binnen afzienbare tijd bekend gemaakt. Dit ten gevolge van het vertrek van Vincent Abril, die na vier seizoenen voor het Britse merk te hebben geracet in 2019 nieuwe wegen inslaat.

Voor de twee resterende bolides heeft Bentley zijn rijders gehaald bij de eigen klantenteams en in de uitgebreide GT-wereld, om zo met de beste mogelijke kansen richting Spa te trekken. 

De drie rijders uit de Bentley Motorsport-familie delen dezelfde auto: Seb Morris, Callum Macleod en Rodrigo Baptista komen in juli samen aan de start van de etmaalrace. Morris en Macleod reden in het verleden al voor Bentley-klantenteam Team Parker Racing, terwijl Braziliaan Baptista met een Continental GT3 van K-PAX Racing actief is in de Blancpain GT World Challenge America. 

Aan het stuur van de vierde Bentley prijkt een indrukwekkend trio GT-sterren: Markus Palttala, Alex Buncombe en Lucas Ordonez vormen de spectaculaire line-up

Palttala is een voormalige winnaar van Total 24 Hours of Spa, na een zege in 2015, en voegt heel wat Blancpain GT Series-ervaring aan het Bentley-team toe. Zowel Buncombe als Ordonez kwamen in het verleden lange tijd uit voor Nissan, waar ze zichzelf als snelle, betrouwbare en intelligente rijders opwierpen. Buncombe kan ook een rijderstitel in de Blancpain Endurance Series 2015 voorleggen en een GT4-klassezege in de Total 24 Hours of Spa 2011.

Met deze rijders wil Bentley een gooi doen naar zijn eerste overwinning in de Belgische Ardennen, en de eerste overwinning voor een Brits merk in meer dan drie decennia. In 2017 kwam Bentley al heel dicht bij het hoogste podiumtrapje, toen de #8 Continental GT3 van Soucek, Soulet en Abril amper elf seconden te kort schoot om te zegevieren.

De voorbereidingen op de Total 24 Hours of Spa 2019 beginnen op maandaag 22 juli, de eerste actie volgt 's anderendaags. Op woensdag 24 juli gaat het feest verder met de traditionele parade richting het centrum van Spa, waarna op donderdag en vrijdag de vrije trainingen en kwalificaties volgen.

De race wordt afgewerkt op zaterdag en zondag 27-28 juli. In de aanloop vallen er in het voorprogramma heel wat interessante races te bewonderen, terwijl ook naast de piste – zoals in de Fan Zone en bij het muziekconcert – heel wat entertainment te vinden is. 

Bentley focust zich echter helemaal op de activiteiten op het circuit. Met vier wagens aan de start bekent het Britse merk duidelijk kleur: ze willen die zege in de belangrijkste en meest competitieve GT3-race ter wereld.

____