Total 24 Hours of Spa breekt record met 72 wagens op de startgrid en blijft zo 's werelds belangrijkste GT-race

2 Juli 2019

• Met 72 starters een record aantal GT-wagens voor Belgische enduranceklassieker

• Fenomenaal aantal Pro-wagens: 36 auto's klaar voor spannende strijd

• Nieuw record voor Intercontinental GT Challenge, met 28 genomineerde wagens

 

De Total 24 Hours of Spa bevestigt dit jaar zijn status van belangrijkste GT-race, dankzij een fenomenale 72 wagens op de deelnemerslijst.

De grid voor de editie 2019 van de Belgische uithoudingsklassieker vormt een nieuwe maatstaf voor het GT-tijdperk, terwijl het aantal aanwezige grote automerken (elf!) bewijst dat het evenement steeds meer aan belang wint. 

Als het hoogtepunt voor zowel de Blancpain GT Series Endurance Cup als de Intercontinental GT Challenge Powered by Pirelli staan enkele van beste rijders uit de internationale autosport op de startgrid. Niet minder dan 36 bolides gaan de strijd in de Pro-klasse aan, en een groot deel onder hen krijgt voor de belangrijkste race van het jaar fabriekssteun. 

Ze vechten het uit in de meest uitdagende en competitieve GT-race ter wereld, terwijl het sterke startveld in de Silver Cup, Pro-Am en Am Cup er voor zorgt dat er van start tot finish hard zal worden geracet. Bovendien zorgen 28 voor de Intercontinental GT Challenge genomineerde wagens (verdeeld over acht constructeurs) ook voor een nieuwe norm, want dat zijn er acht meer dan het vorige record.

Met een deelnemerslijst die heel wat records breekt belooft de editie 2019 van de Total 24 Hours of Spa opnieuw de lat hoog te leggen als het gaat om GT-races van lange adem. 

ASTON MARTIN (VANTAGE AMR GT3) 

• Mythisch Brits merk dat in alle vier klassen vertegenwoordigd is

• In 2019 geïntroduceerde wagen klaar voor debuut op zware circuit van Spa-Francorchamps

• 6 wagens: 3 Pro | 1 Silver Cup | 1 Pro-Am | 1 Am Cup 

Het Britse merk Aston Martin beschikt sinds dit jaar over een nieuwe auto en wordt in zijn zoektocht naar een eerste algemene zege in de Total 24 Hours of Spa sinds 1948 vertegenwoordigd door drie Pro wagens. R-Motorsport zet twee nieuwe Vantage AMR in in Pro, met onder andere voormalige winnaar Maxime Martin bij de rijders. Een derde auto verdedigt de kleuren van Garage 59, dit jaar overgestapt naar Aston Martin, en het team zet ook een Am Cup-wagen in. In Silver Cup wordt Aston Martin vertegenwoordigd dankzij een derde R-Motorsport auto, in Pro-Am rijdt er een Aston Martin van Oman Racing with TF Sport.   

AUDI (R8 LMS GT3)

• GT-zwaargewicht op zoek naar nieuwe zege in Total 24 Hours of Spa

• Vier auto's met fabriekssteun, die ook allemaal in Intercontinental GT Challenge uitkomen

• 11 wagens: 6 Pro | 3 Silver Cup | 1 Pro-Am | 1 Am Cup

• 4 wagens voor Intercontinental GT Challenge 

Als het over slagkracht gaat, steekt Audi er dit jaar met kop en schouders bovenuit. Er zijn zes Audi's in Pro klasse, vier daarvan krijgen fabriekssteun en komen ook uit in de Intercontinental GT Challenge. Het merk is vertegenwoordigd in alle klassen, met drie auto's in Silver Cup en één in zowel de Pro-Am als de Am Cup. Audi is het enige merk dat bij elke editie van de Total 24 Hours of Spa in het kader van de Blancpain GT Series – sinds 2011 – met minstens één wagen op het podium stond, en is vast van plan om die lijn door te trekken. 

BENTLEY (CONTINENTAL GT3)

• Vier wagens in Pro klasse, om 100ste verjaardag van het merk luister bij te zetten

• M-Sport drijvende kracht achter Pro auto's, Team Parker Racing voegt er Pro-Am bolide aan toe

• 5 wagens: 4 Pro | 1 Pro-Am

• 4 wagens voor Intercontinental GT Challenge 

In het jaar dat het merk zijn 100ste verjaardag viert trekt Bentley sterker dan ooit richting de Total 24 Hours of Spa. Het Britse merk breidt zijn troepen uit tot vier Continental GT3's in de Pro klasse, allemaal uit de ateliers van M-Sport, wagens die wordt bestuurd door vaste waarden en talentvolle nieuwkomers. Daarbij ook twee voormalige Spa-winnaars, met Jules Gounon in de #107 en Markus Palttala in de #108. Bentley wordt ook vertegenwoordigd in Pro Am, want ook Team Parker Racing wil zijn steentje bijdragen aan het verjaardagsfeestje. 

BMW (M6 GT3) 

• Meest succesvolle merk in Spa op zoek naar nog meer lauweren

• Potentiële winnaars, zowel in Pro als in Am Cup

• 5 wagens: 2 Pro | 3 Am Cup

• 4 wagens voor Intercontinental GT Challenge 

De prestaties van BMW in de autosport zullen voor altijd gelinkt worden aan Spa. Het Beierse merk is het meest succesvolle merk uit de geschiedenis van de etmaalrace en wist ook sinds de start van het GT-tijdperk in 2001 nog te winnen. Ook dit jaar zal BMW voor de zege strijden, met twee M6 GT3's, één voor de winnaars van vorig jaar Walkenhorst Motorsport en één voor fabrieksteam Team Schnitzer. Drie bolides in de Am Cup zorgen er voor dat BMW opnieuw een belangrijke rol zal spelen in de Ardense klassieker. 

FERRARI (488 GT3) 

• Meer aandacht voor Pro-wagens, Maranello op zoek naar zege

• Populaire 488 GT3 in elke klasse aanwezig

• 10 wagens: 3 Pro | 1 Silver Cup | 3 Pro-Am | 3 Am Cup

• 4 wagens voor Intercontinental GT Challenge 

Ferrari levert een extra inspanning voor de Total 24 Hours of Spa dit jaar, want het Italiaanse merk wil zijn eerste overwinning sinds 2004 behalen. SMP Racing trekt naar de Ardennen met een zege in Silverstone op zak, en de rijders voeren de Endurance Cup tussenstand aan. Het Russische team krijgt het gezelschap van Ferrari's van AF Corse en HubAuto. Het Steigerende Paardje is populair in alle klassen, met wagens in Pro-Am en Am Cup, plus een bolide in Silver Cup van het Ferrari getrouwe Rinaldi Racing.  

HONDA (NSX GT3 EVO) 

• Honda strijdt in topklasse als deel van Intercontinental GT Challenge programma

• Jenson Team Rocket RJN voegt er een wagen in Silver Cup aan toe

• 2 wagens: 1 Pro | 1 Silver Cup

• 2 wagens voor Intercontinental GT Challenge

Na vorig jaar met een Pro-Am wagen een comeback te hebben gemaakt haalt Honda nu alles uit de kast voor de Total 24 Hours of Spa. Het Japanse merk komt aan de start met de 2019-versie van de NSX GT3 Evo, als deel van zijn campagne in de Intercontinental GT Challenge, terwijl een tweede wagen om de zege in de Silver Cup strijdt, dankzij de inzet van Endurance Cup team Jenson Team Rocket RJN.  

LAMBORGHINI (HURACAN GT3 EVO)

• Italiaans merk wil met drie Pro auto's om eerste algemene zege strijden 

• Belangrijke vertegenwoordiging in Silver Cup, ook auto's in Am Cup

• 11 wagens: 3 Pro | 5 Silver Cup | 3 Am Cup 

Dit seizoen geven de Lamborghini's in de Endurance Cup blijk van degelijke prestaties. Nieuwkomer Orange1 FFF Racing stond bij elk van de drie races op het podium en leidt aan de vooravond van de Belgische manche de tussenstand bij de teams. De Chinese renstal zet twee Huracan GT3 Evo's in, en Grasser Racing zorgt voor een derde mogelijke winnaar. Het Italiaanse merk is ook in de andere klassen goed vertegenwoordigd, in het bijzonder met vijf bolides in de Silver Cup. In de Am Cup strijden dan weer drie Huracan GT3 Evo's om de overwinning. 

LEXUS (RC F GT3) 

• RC F GT3 keert terug naar Spa na sterk debuut in 2018

• Tech 1 Racing zet wagen in in Am Cup, Fabien Barthez bij de rijders

• 1 wagen in Am Cup

Dankzij een nieuw programma met het Franse Tech 1 Racing staat Lexus opnieuw aan de start van de Total 24 Hours of Spa. Het team zet een Am Cup wagen in, voor onder andere Fabien Barthez, die een comeback maakt in de Belgische uithoudingsklassieker. De RC F GT3 liet zich vorig jaar in Spa van zijn beste kant zien, en zou in 2019 een gooi naar de klassezege moeten kunnen doen. 

MERCEDES-AMG (AMG GT3)

• Meerdere regerende kampioenen en ex-Spa-winnaars in de line-up

• Duitse merk mikt in laatste jaar voor huidige AMG GT3 op de zege

• 10 wagens: 6 Pro | 2 Silver Cup | 2 Pro-Am

• 4 wagens voor Intercontinental GT Challenge

Als het gaat om sterrijders staat Mercedes-AMG hoog op het lijstje dit jaar. Op zijn zes wagens in de Pro klasse onder andere twee voormalige winnaars van de Total 24 Hours of Spa, én regerende kampioenen van de Blancpain GT Series en Intercontinental GT Challenge. Het merk wordt ook vertegenwoordigd door twee Silver Cup auto's – waaronder kampioenschapsleider AKKA ASP – en enkele Pro-Am bolides. 

NISSAN (GT-R NISMO GT3) 

• Twee wagens in Pro van het KCMG team uit Hong Kong

• Japanse merk gaat voor eerste zege sinds de Skyline R32 GT-R in 1991 triomfeerde

• 2 wagens in Pro

• 2 wagens voor Intercontinental GT Challenge

Het Japanse Nissan gaat met twee wagens in de Pro-klasse voor zijn eerste zege in de Total 24 Hours of Spa sinds 1991. De twee GT-R NISMO GT3's worden ingezet door KCMG, bij de indrukwekkende rijdersline-up ook 2015 Blancpain-kampioen Katsumasa Chiyo. In 2018 evenaarde het merk zijn beste uitslag in het Blancpain GT Series-tijdperk, en mikt nu op hoger, als deel van zijn Intercontinental GT Challenge programma.

PORSCHE (Porsche 911 GT3 R)

• Merk uit Stuttgart geeft met zes wagens in Pro blijk van zege-ambities

• Hele waaier fabrieksrijders bij de line-up

• 9 wagens: 6 Pro | 3 Pro Am Cup

• 4 wagens voor Intercontinental GT Challenge 

Porsche gaat op zoek naar zijn zevende zege in Spa, de eerste sinds 2010, en levert daarvoor een extra inspanning door zes wagens in de Pro klasse in te zetten. Het merk behaalde de zege in de Blancpain GT Series seizoensopener in Monza, en hoopt ook in Spa goed voor de dag te komen. Bij de rijders heel wat Porsche-talent, waaronder voormalige winnaars Romain Dumas en Laurens Vanthoor. Bovendien gaan ook drie Porsche-teams op zoek naar succes in de Pro Am Cup. 

* * * 

De eerste officiële sessie voor de editie 2019 van de Total 24 Hours of Spa gaat door op dinsdag 23 juli, wanneer de Bronze test wordt gehouden. 's Anderendaags ligt het epicentrum niet op het circuit, maar wel in het stadscentrum van Spa, voor de immer populaire parade en handtekeningsessie.

Vanaf donderdag 25 juli verschuift de aandacht opnieuw naar het asfaltlint, met de drukte van de vrije trainingen en kwalificatiesessies voor de Total 24 Hours of Spa. De doorslaggevende Super Pole staat op vrijdagavond om 18u30 op het programma. De 71ste editie van de Total 24 Hours of Spa wordt dan op zaterdag 27 juli op gang getrokken, om 16u30,

Uiteraard is er ook plaats voor een uitgebreid nevenprogramma, met wedstrijden voor de Formula Renault, Lamborghini Super Trofeo en Championnat de France FFSA GT. Bovendien beleeft het nieuwe GT2 concept zijn debuut met een monomerkenrace voor de Porsche GT2 RS Clubsport. 

Met zoveel actie op het circuit en de vele activiteiten in de Fan Village belooft de editie 2019 van de Total 24 Hours of Spa een uniek evenement te worden, getrouw aan de hoogstaande reputatie van 's werelds belangrijkste GT-race.