Total 24 Hours of Spa herleeft bij het hernemen van de race

28 Juli 2019
De Total 24 Hours of Spa kwam opnieuw helemaal tot leven tot om half twaalf het racen werd hervat, na een lange neutralisatie ten gevolge van de slechte weersomstandigheden op het Belgische circuit.

Om 5u40 werd de rode vlag bovengehaald, maar door de hevige regen konden de wagens pas om 11u15 opnieuw de pitstraat verlaten. Na een paar ronden achter safety car werd het veld vrijgegeven, met nog 5,5 uur op de klok.

De #63 Grasser Lamborghini die aan de leiding lag dook onmiddellijk de pitstraat in om de verplichte technische pitstop af te werken, waardoor de #34 Walkenhorst BMW aan de leiding kwam en de #54 Dinamic Porsche doorschoof naar de tweede plaats.

Maar omdat beide wagens ook nog hun verplichte en vijf minuten durende pitstop moesten afwerken, was de virtuele leiding in handen van de #72 SMP Racing Ferrari. Veel marge had die niet, want Mikhail Aleshin zag voortdurend René Rast in de #1 Audi Sport Team WRT in zijn spiegels opduiken.

Beide rijders kwamen echter in de problemen bij het dubbelen van de achterliggers. Rast leek als eerste tijd te verliezen, nadat hij richting Eau Rouge in contact kwam met de #188 Garage 59 Aston Martin. De Audi kon zijn weg verder zetten, maar de Aston hobbelde zwaar beschadigd terug naar de pits.

Niet dat dit een zwart/wit situatie was, want net voordien had Aleshin de Aston aangetikt, nog voor het tot een contact met de Audi kwam. Het onderzoek over de twee incidenten was om 13 uur nog steeds gaande.
Iets later slaagde Rast er in om Aleshin te passeren, vlak voor de Rus nog meer in de problemen kwam. De Ferrari-rijder verloor controle over zijn bolide bij het uitkomen van de dubbele linkse en schoof tegen een aankomende Nissan.

Dat was zo goed als het einde van de zegekansen van de SMP Ferrari, hoewel Aleshin, Davide Rigon en Miguel Molina toch nog altijd zekerheid kunnen verwerven over de titel in de Endurance Cup, afhankelijk van het uiteindelijke resultaat van de concurrentie.

Bij het eind van de volgende pitstop lagen de #54 Porsche en #34 BMW aan de leiding, maar omdat ze nog hun technische pitstop moesten afwerken was de #1 Audi de eigenlijke wagen aan de leiding. Hun voorsprong liep echter terug, want zowel Michael Christensen (#20 GPX Porsche) en Yelmer Buurman (#4 Mercedes-AMG Team Black Falcon) waren hard aan het jagen.

Tenzij de #97 Oman Racing by TF Sport Aston Martin nog met zware problemen te kampen krijgt lijkt de strijd in Pro-Am beslist. De wagen heeft twee ronden voorsprong op zijn naaste achtervolger. De #78 Barwell Lamborghini staat bovenaan de Silver Cup en in Am Cup houdt de #33 Rinaldi Ferrari de #77 Barwell Lamborghini voorlopig af.

De editie 2019 van de Total 24 Hours of Spa wordt om 16u30 afgevlagd.