Wat betekent de herfst voor de weersomstandigheden tijdens de Total 24 Hours of Spa?

14 Oktober 2020

Sinds de aankondiging dat de editie 2020 van de Total 24 Hours of Spa van 22 tot 25 oktober zal worden gehouden, hebben de fans het al heel vaak over de te verwachten weersomstandigheden gehad.

Niets nieuws, eigenlijk. Het weer is altijd een belangrijk onderdeel van de race, zowel voor de rijders, de baancommissarissen als de fans. Regen maakt evenveel deel uit van het karakter van Spa als Eau Rouge of de Ardennen.

Maar de nieuwe datum in de herfst heeft die weerpraatjes naar een hoger niveau getild. Iedereen lijkt het er over eens dat er dit jaar meer regen dan ooit zal vallen, en sommigen opperen zelfs dat het zal sneeuwen.

Zijn die weersvoorspellingen correct? We duiken even in de meteorologische data om te kijken wat we tijdens de Total 24 Hours of Spa 2020 voorgeschoteld kunnen krijgen. 

Temperatuur 

Laat ons maar beginnen met het meest voor de hand liggende: het moge duidelijk zijn dat de temperaturen tijdens de race dit jaar lager zullen liggen. Het temperatuursgemiddelde voor juli bedraagt 18.4° C, in oktober is dat 14.9° C. Qua maximumtemperaturen klimt het gemiddelde voor juli tot 23° C, en in oktober tot 19° C. Het zal tijdens de komende herfsteditie dus zeker een paar graden koeler zijn.

Temperatuursveranderingen zijn belangrijk voor de deelnemers. Het is niet iets wat je onmiddellijk via TV-beelden kan waarnemen en er wordt dus zelden veel over gesproken, maar de ingenieurs hebben er zeker aandacht voor.

Nu we het over temperatuur hebben: tijdens de editie van vorig jaar was het verschroeiend heet. Het kwik flirtte tijdens de raceweek niet zelden met de 40 graden, wat Spa bijna een tropisch tintje gaf. Op zaterdag gingen de hemelsluizen echter open en kwam het circuit onder te staan. Wat ons meteen bij het belangrijkste gesprekspunt brengt, namelijk... 

Regen

Spa zou Spa niet zijn zonder regen. Het circuit is op zich al veeleisend genoeg, maar door het lokale microklimaat – waarbij het kan regenen aan het ene eind van het circuit, en tegelijk de zon kan schijnen over het andere – wordt de 24 uur een unieke uitdaging.

In de regio regent het iedere maand, dus een natte race valt nooit uit te sluiten. Toch is er een cruciaal verschil. Een zondvloed na een hete periode – zoals in 2019 – komt in de herfst zo goed als nooit voor. De regen in oktober is meestal lichter, houdt ook langer aan, maar er is een groot verschil met de stortbuien waarmee we tijdens de zomermaanden te maken krijgen.

Zo is het gemiddelde neerslagniveau in juli 73.5 mm, in oktober is dat 68.9 mm. Het gemiddelde aantal dagen met regen is lager in juli (14,3) dan in oktober (15,7), wat betekent dat er meer neerslag valt op een kortere tijd. Dat verklaart ook de nationale maandelijkse gemiddelden qua stormdagen: oktober heeft er zo 7,7 en juli 13,3. Oktober is in de regio rond Spa-Francorchamps dan ook een relatief droge maand, zelfs als we de cijfers qua regen en temperatuur vergelijken met die van pakweg de maand april.

Kortom: er bestaat dit jaar een reële kans op regen, maar onweer zit er zo goed als niet in. Toch zullen er in oktober voldoende Pirelli regenbanden richting de Ardennen verscheept worden.

Sneeuw

Tijdens de recente edities hebben de weergoden danig huisgehouden in Spa, en kregen we te maken met zowel verlammende hitte als hevige stortbuien. Wat we wel nooit hebben gezien, is sneeuw. Omdat de 24 traditioneel in juli worden gehouden, en soms ook een keer in augustus, is zoiets onmogelijk. Maar betekent de verhuis naar oktober dat er dit jaar in de paddock sneeuwmannen zullen worden gemaakt?

Statistisch gesproken is dat onwaarschijnlijk. In België sneeuwt het tussen mei en oktober eigenlijk nooit. Tussen december en februari wel, met gemiddeld vijf sneeuwdagen per maand. Dus als er ooit een kersteditie komt van de 24 Uur, dan moet er misschien overwogen worden om 4X4 GT3’s te laten rijden. Ook in maart, april en november sneeuwt het een beetje, tussen de twee en de drie dagen per maand.

De conclusie is dat de kans op sneeuw in oktober groter is dan in juli, maar voor die stelling hebben we geen datastudie nodig. De kans is ontzettend klein, maar ga er maar van uit dat de teams er in hun voorbereiding rekening zullen mee houden. Maar maakt Pirelli eigenlijk een sneeuwband?

Uiteindelijke voorspelling

Zelfs door de trends van de vorige jaren nauwkeurig te bestuderen kunnen we op drie maand voor de start van de race niet precies voorspellen wat de weersomstandigheden zullen zijn. In Spa is het zelfs dikwijls onmogelijk om te voorspellen welk weer het over drie minuten zal zijn. Toch maken we uit de statistieken op dat het dit jaar frisser zal zijn, met een veel kleinere kans op hevige stortbuien en een nog kleinere mogelijkheid op sneeuw.

Wat er ook van zij, de weersomstandigheden zullen de nu al fascinerende herfsteditie van de Total 24 Hours of Spa alleen maar nog interessanter maken.

___