Update na 15 uur: maakte de leidende Ferrari een tactische fout?

25 Oktober 2020

Verzuimen om onder Safety Car de verplichte technische pitstop af te werken kan de leidende #51 AF Corse Ferrari duur te staan komen.

Kort na halfweg nam de regen boven het circuit van Spa-Francorchamps gevoelig toe. Het leidende trio nam onmiddellijk de beslissing om naar regenbanden over te schakelen, waardoor het verschil in strategie tussen de leidende #51 AF Corse Ferrari en de achtervolgende #63 Orange1 FFF Lamborghini verdween. Sommige rijders in de top 10 gokten er echter op dat de regen zou afnemen, en bleven op slicks rijden. Dat was het geval voor Maxime Soulet (#3 K-Pax Racing Bentley), Renger van der Zande (#29 Team Honda Racing) en Franck Perera (#163 Emil Frey Racing Lamborghini), maar na drie ronden die hen tussen 15 en 20 seconden per ronde kostten, lieten ze hun plannen varen.

Met nog elf uur te gaan werd er een Full Course Yellow uitgeroepen, nadat de ingang van de endurancepitlane was geblokkeerd. Dat werd gevolgd door een tussenkomst van de safety car, waardoor nogal wat teams uit de top 10 besloten om van de gelegenheid gebruik te maken om hun verplichte technische pitstop uit te voeren. Die moet tussen de start van het twaalfde en het eind van het 22ste wedstrijduur worden uitgevoerd, en moet minstens vier minuten duren.

Belangrijk, want al snel bleek dat de #51 AF Corse Ferrari die technische pitstop niet had uitgevoerd, wat betekende dat de voorsprong op de wagens die die pitstop wel afwerkten eigenlijk was verdwenen. Bij die bolides niet alleen de #63 Lamborghini en de #98 ROWE Racing Porsche (derde op dat moment), maar ook de #4 Mercedes-AMG HRT, #40 GPX Racing Porsche, #3 K-Pax Racing Bentley en #29 Team Honda Racing.

Eens de race werd hervat deed Nicklas Nielsen – die op de #51 Ferrari het stuur had overgenomen van Alessandro Pier Guidi – zijn uiterste best om de voorsprong op de #63 Lamborghini van Andrea Caldarelli te vergroten. Nielsen kreeg daarbij de hulp van de Mathieu Jaminet (#12 GPX Racing Porsche) en de #66 Audi Sport Team Attempto van Patric Niederhauser, die allebei de Lamborghini wisten te passeren. Geen van beide had echter al zijn technische pitstop afgewerkt.

Met nog 15 uur te gaan had de #51 AF Corse Ferrari een voorsprong van 3 seconden op de #12 GPX Racing Porsche, met de #98 ROWE Racing nog dertig seconden verderop. In de Silver Cup nam de #5 HRT Mercedes-AMG afstand van de #78 Barwell Motorsport Lamborghini, na een lekke band voor deze laatste, terwijl de voorsprong van de #93 Sky-Tempesta Racing Ferrari in Pro-Am gevoelig werd uitgebreid. De #108 CMR Bentley is nog altijd de beste van de overgebleven Am Cup wagens.

Volg de race live op de website van de Total 24 Hours of Spa, de officiële Facebook-pagina en het GTWorld YouTube-kanaal.